Non abbiamo bisogno di Medium

L'avvocato esperto di tipografia e font, Matthew Butterickrisponde molto secco al designer di Medium colpevole di aver dichiarato a morte le macchine da scrivere in questo post.

Una faccenda da vecchi tromboni del web, ma che tuttavia nasconde alcune riflessioni per nulla banali e sulle quali vale la pena evitare di passarci sopra troppo a cuor leggero. 

Secondo Butterick, la nuova creatura di Ev Williams, fondatore fra tante altri oggetti del Web di Blogger, non è altro che un esperimento marketing molto ben riuscito che con molta semplicità sta cercando di uniformare la produzione di contenuti. Medium sta riuscendo nell'impresa di proporre pubblicazioni stilisticamente tutte simili tra loro utilizzando il minimalismo come baluardo.

Sono piuttosto d'accordo con Butterick. Abbiamo conquistato la possibilità di pubblicare ognuno con il proprio stile, non solo quando si tratta di contenuti, ma anche di design. Non uniformarsi è il solo modo di restare liberi sempre

Ecco alcuni passaggi. 

As for that en­tan­gle­ment among sto­ries, Mr. Williams has con­cededthat it’s “con­fus­ing.” But this am­bi­gu­ity isn’t a bug. It’s an es­sen­tial fea­ture of the busi­ness plan. The goal is to cre­ate the il­lu­sion that every­thing on Medium be­longs to one ed­i­to­r­ial ecosys­tem, as if it’s the New York Times.

But un­like the Times, Medium pays for only a small frac­tion of its sto­ries. The rest are sub­mit­ted—for free—by writ­ers like you. Af­ter a long time be­ing elu­sive about its busi­ness model, Medium re­vealed that it plans to make money by—sur­prise!—sell­ing ad­ver­tis­ing. This means dis­play­ing ads, but also col­lect­ing and sell­ing data about read­ers and writ­ers. So Medium will ex­tract rev­enue from every story, whether it paid for that story or not.

In truth, Medium’s main prod­uct is not a pub­lish­ing plat­form, but the pro­mo­tion of a pub­lish­ing plat­form. This pro­mo­tion brings read­ers and writ­ers onto the site. This, in turn, gen­er­ates the us­age data that’s valu­able to ad­ver­tis­ers. Boiled down, Medium is sim­ply mar­ket­ing in the ser­vice of more mar­ket­ing. It is not a “place for ideas.” It is a place for ad­ver­tis­ers. It is, there­fore, ut­terly superfluous.

“But what about all the writ­ing on Medium?” The mea­sure of su­per­fluity is not the writ­ing on Medium. Rather, it’s what Medium addsto the writ­ing. Re­call the ques­tion from above: how does Medium im­prove the In­ter­net? I haven’t seen a sin­gle story on Medium that couldn’t ex­ist equally well else­where. Nor ev­i­dence that Medium’s edit­ing and pub­lish­ing tools are a man­i­fest im­prove­ment over what you can do with other tools.

In sum—still superfluous.

As writ­ers, we don’t need com­pa­nies like Medium to tell us how to use the web. Or de­fine open­ness and democ­racy. Or tell us what’s a “waste of [our] time” and what’s not. Or de­ter­mine how and where read­ers ex­pe­ri­ence our work. We need to de­cide those things for ourselves.